スプリント

このページでは歯科医クリニックで行われる噛み合わせ治療のひとつ・スプリントについて紹介します。

噛み合わせ治療に活躍するスプリント

噛み合わせや顎関節症の中で最も一般的な治療法が、スプリント療法です。素材は半透明のアクリル樹脂を使用し、一人ひとりの歯形に合わせてオーダーメイドのマウスピースを作ります。

スプリントを使用すると噛む力をすべての歯で均等になるので、顎に重くのしかかっている不正咬合の負担が軽減されるのです。スプリントは治療目的によって、「前歯接触型」「全歯列接触型」「特殊型」などの種類に分けられます。

手術や歯科治療に比べて、身体的な負担が軽いのが特徴。もし異常を感じたときは、治療をすぐにストップすることが可能です。

使用する期間は人によって違いはありますが、3ヶ月継続して装着すると状態が改善されると言われています。しかし、良くなってすぐに装着を止めてしまうと再び悪化する恐れがあるので、半年前後を目安にすると良いでしょう。かかる費用は5,000円前後です。

スプリント療法の目的とは?

スプリントにはいくつかの種類があり、上あごか下あごを覆うもの、もしくは上下の前歯を覆うものなどがあります。 いずれも咬みしめによっておこる筋肉の緊張を抑える役割があり、アゴの位置を安定させて、筋肉の緊張緩和や顎関節症の予防・緩和を目的に使用されます。

スプリントを使った治療は、現在の歯科治療においてもっとも一般的に行われている方法でもあります。患者さんの歯型を取り、オーダーメイドで装具を制作するだけで、あとは微調整を重ねながら矯正治療を行います。 ただし、矯正治療は歯並びだけを動かすのではなく、アゴとの関わり合いや状態を見ながら行う必要があります。そのため、矯正治療を行う前にスプリントを使って、顎関節を安定させる必要があるのです。

顎関節が安定してくると、いよいよ本格的な矯正治療の計画を立てていきます。医師は患者さんのアゴの状態を診ながら、口腔内のベストバランスを考えて矯正治療計画を進めるため、スプリントが担う役割はとても大きなものと言えるでしょう。 顎関節症をはじめとする、アゴの特定の部位への偏った力などがなくなっても、人によっては噛み合わせに支障が出るほどにアゴの状態が悪い場合があります。

治療をスムーズに進めるためにも、できるだけ早期にアゴの状態をチェックし、早期治療によって重症化を防ぐ必要があります。

スプリントには多種多様な使い道がある

スプリントの目的は、習慣的にかかるアゴへの力やクセなどによって引き起こされたアゴへの負担を減らし、再現性のある安定的な位置へと下アゴを誘導する目的があります。 習慣的なものとしては、頬杖や歯ぎしり、咬みしめ、同じ方向でものを噛むなどといった行動が挙げられます。このような場合、アゴの一部分に強い力がかかるため、顎関節症が引き起こされやすくなります。 スプリント療法では、微調整を繰り返しながらベストなバランスにアゴを誘導するため、見た目の向上だけでなく口腔機能の向上、矯正治療に入る前のスムーズな導入にも役立ちます。

スプリント治療のメリット

スプリントを使えば、患者さんに大掛かりな負担を強いることがなく、 取り外しが自由なので毎日の歯磨きやフロストなどのデンタルケアも欠かさずに行うことができるというメリットもあります。

スプリントを使用すると、ものを噛む力がすべての歯に均等にかかるようになります。そのため、顎関節の一部に強く力が偏るのを防ぎ、関節にかかる負担も軽減され、ゆくゆくは下アゴの状態が安定していきます。 顎関節の治療は約半年から1年程度かかると言われますが、人によってそれぞれ期間は異なります。早期発見・早期治療によって半年以内に治療を終えられる方も多いのですが、反対に重症化している方の場合は1年以上時間をかけることもあります。

スプリントには歯並びを矯正する力はありませんが、口腔内の筋肉の緊張を緩和させる作用があるため、口の中がスムーズに動かしやすくなります。 顔の見た目の変化や頭痛の解消などといったメリットも期待できるため、アゴの状態に不安がある方は一度歯科医院に相談されてみると良いでしょう。

スプリントのデメリット

口内の汚れが付着しやすいため、常に清潔を保つ工夫が必要(ただし熱湯消毒すると変形するので要注意)。 また慣れない時期には、装着中に違和感を覚えこともあります

歯ぎしり防止のため開発された商品がドラッグストアやインターネット上でも販売されていますが、自分の歯に合わないスプリントを使用すると、却って症状に悪影響を及ぼす可能性があります。

そのため、スプリントを使用する際は必ず専門家の診察を受けるようにしましょう。

埼玉でスプリントを使用した治療を
行っているクリニック

  • ホープデンタルクリニック
  • いいやま歯科医院
  • 大竹歯科クリニック
  • オアシス歯科クリニック
  • 島歯科医院